LUIS GONZAGA, SANTO

LUIS GONZAGA (1568-1591)

Festividad: 21 de junio

 

Luigi Gonzaga fue el primogénito de Marta Tana de Santena y de el Marqués de Castiglione delle Stiviere (Ferrante Gonzaga) que se casaron en Madrid en 1566.

 

La peste de 1576, impulsó a los padres a llevar a sus dos hijos mayores, Luis y Rodolfo, a Florencia. Hasta 1580, Luis y Rodolfo estuvieron al cuidado de un maestro, Pierfrancesco del Turco, quien les buscó maestros de caligrafía, latín, equitación. Cuando en 1579 Ferrante fue nombrado gobernador de Monferrato por el duque de Mantua Guillermo Gonzaga, hizo conducir a sus hijos a la corte ducal. En Mantua, la duquesa Leonor de Austria cuidó a Luis como una madre. Una dolencia hepática le obligó a seguir severas dietas, que le ayudaron en su vida de penitencia. A los 12 años recibió allí la primera comunión de manos de San Carlos Borromeo que se encontraba de visita por la región de Brescia.

 

Estudió letras, ciencias y filosofía, leyó textos religiosos que le hicieron tomar la decisión de entrar en la Compañía de Jesús. Los esfuerzos de su padre por retenerlo, confiándole delicados asuntos de su familia en Lombardía, no consiguieron nada. El 2 de noviembre de 1583, en el palacio de los Gonzaga de Mantua, cedió a su hermano Rodolfo todos sus derechos como primogénito.

 

Después del noviciado en Roma, estudió filosofía y teología y en 1587, recibió las ordenes menores.

 

Dos años después, su director espiritual, Roberto Belarmino, le comunicó la orden del padre general Claudio Acquaviva de trasladarse a Castiglione para poner paz entre Rodolfo y el duque de Mantua en sus disputas por el castillo de Solferino, a petición de las madres de entrambos. Lo consiguió y, además, indujo a Rodolfo a hacer público su matrimonio clandestino con Elena Aliprandi, sin dar importancia a las diferencias sociales.

 

Entre 1560 y 1563, la peste causó en roma miles de muertes entre ellas las de los papas Sixto V, Urbano VII y Gregorio XIV.

 

Luis atendió a los apestados en varios lugares de Roma, así como en un hospital improvisado junto a la Iglesia del Gesú donde el mismo enfermó y murió con tan solo 23 años.

 

Fue beatificado por Paulo V el 19 de octubre de 1605 y canonizado el 13 de diciembre de 1726 por Benedicto XIII, quien lo declaró patrón de la juventud, título confirmado por Pio XI el 13 de junio de 1926.1

 

1Texto abreviado de Wikipedia.